Tout savoir sur le Machu Picchu, la fameuse citadelle Inca

Nichée au coeur de la Vallée Sacrée, surplombant la rivière Urubamba, la citadelle Inca devenu nouvelle merveille du monde, le Machu Picchu, attire chaque année de nombreux voyageurs au Pérou.

Voici les informations utiles pour visiter ce site en toute sérénité et rendre votre expérience unique !

L’histoire de la célèbre cité des Incas

Du Quechua « machu » : vieille, et « pikchu » : montagne, cette « vieille montagne » a été redécouverte en 1911 par l’anthropologue américain Hiram Bingham. Oubliée durant des siècles après l’effondrement de l’empire inca, cette citadelle inca est considérée comme une œuvre maîtresse de l’architecture inca durant le règne de Pachacutec (XVe siècle).

Si l’on ne connaît pas avec certitude l’usage et l’importance du Machu Picchu au temps des Inca, la légende raconte que la citadelle servit de dernier refuge aux élites Incas lors de la conquête par les Espagnols. Ou alors peut être était-ce un centre religieux de l’empire Inca ? 

Du temple du Condor, à la porte du Soleil en passant par la tour astronomique, le Machu Picchu regorge de mystères et reste le meilleur exemple de l’ingéniosité architecturale des Incas. 

Les caractéristiques du Machu Picchu

  • Altitude : 2 430 m

 

  • Climat : chaud et humide. La visite du site est possible durant toute l’année, et particulièrement favorable de mi-mars à mi-novembre (saison sèche) avec des températures avoisinant les 20°-25° dans la journée.

 

  • Horaires d’ouvertures : de 06h à 17h (1ère entrée sur le site à 6h, dernière à 14h). Les entrées se font toutes les heures. La visite du site dure approximativement 2h30, et doit obligatoirement s’effectuer avec un guide, depuis la nouvelle réglementation mise en place par le Ministère de la Culture.

Comment visiter le Machu Picchu ? 

Le Machu Picchu se trouve  à la limite entre la cordillère des Andes et la selva amazonienne, à une centaine de kilomètres de Cusco.

Pour pouvoir le visiter, il vous faudra d’abord transiter par Cusco. Cette ville de montagne à taille humaine, pleine de charme, se visite facilement et permet de découvrir de nombreux sites archéologiques. La vallée Sacrée des Inca relie Cusco à Aguas Calientes, aussi appelé Machu Picchu Pueblo (village du Machu Picchu). De nombreux sites incas peuvent se visiter dans la Vallée Sacrée, et permettent une approche fascinante de la culture inca. 

À noter : le Machu Picchu n’est pas accessible en véhicule du fait de l’absence d’accès routier.

Plusieurs options s’offrent cependant à vous pour rejoindre la cité des Incas :

Se rendre en train  

Depuis la ville de Cusco

Depuis Cusco, vous traversez la Vallée Sacrée et vous rendez par la route à Ollantaytambo (2h-2h30),  où se situe la station de train .

Nous vous conseillons de profiter de ce trajet pour visiter la Vallée Sacrée et découvrir ses nombreux sites comme le marché artisanal de Pisac, les terrasses agricoles de Moray, les salines de Maras, sans oublier la forteresse et le village d’Ollantaytambo,  …

A Ollantaytambo, vous prenez le train en direction du village d’Aguas Calientes qui se trouve au pied du Machu Picchu (temps de trajet 1h30 – possibilité d’opter pour une catégorie de train supérieure « Vistadome » qui permet une vue panoramique sur la Vallée).

Note pour le train: les bagages sont limités à 8kg/pers. En cas de surpoids vous devrez payer 2 US$ par kilo supplémentaire. Nous vous conseillons de laisser vos bagages dépassant cette limite en consigne à votre hôtel à Cusco ou en Vallée Sacrée.

Depuis Aguas Calientes

Ce village est accessible en train et permet un accès presque unique à la citadelle.

Nous recommandons la montée en navette (environ 30 minutes) plutôt que la montée à pied (1h30 d’ascension avec 800 marches de dénivelé sur le flanc arboré de la montagne, sans panorama).

Note pour les navettes: Départ toutes les 5 minutes, la première navette pour monter au site est à 05h30 et la dernière à 15h30. Pour redescendre du site, la dernière navette est à 16h45. En saison haute (avril à novembre) prévoir approx. 1h d’attente pour la montée et pour la descente.

 

Faire la visite à pied

Pour les plus aventuriers, plusieurs treks permettent de rejoindre le Machu Picchu par des chemins alternatifs proposant paysages à couper le souffle et sites marqués par l’héritage inca.

Le trek du chemin de l’Inca (Inca trail)

  • Le trek le plus connu est aussi le seul qui mène directement au Machu Picchu, avec une arrivée par la Porte du Soleil, sur les traces des Incas : il s’agit du Chemin de l’Inca, aussi appelé Inca Trail. Ce trek, qui inclut la visite du site, existe en 2 formats, soit en 2 jours avec un départ au km 104 de la voie ferrée et une nuit à Aguas Calientes, soit en 4 jours au départ de Ollantaytambo avec nuits en campement.

Ce trek est soumis à des quotas stricts pour sa préservation, il faut donc s’y prendre longtemps à l’avance (+ 6 mois) pour s’assurer d’obtenir un ticket d’entrée.

 

Le trek du Salkantay

  • Une belle alternative au Chemin de l’Inca est le trek du Salkantay. Ce trek s’effectue au départ de Cusco, sur une durée généralement comprise entre 4 et 5 jours, incluant la visite du Machu Picchu. Il serpente dans la Vallée Sacrée, et passe plusieurs cols montagneux, dont l’éponyme col de Salkantay. Vous accédez ensuite au village d’Aguas Calientes en suivant la voie ferrée depuis la station d’Hydroélectrique. Les nuits sont en campement, à l’exception de la dernière, à Aguas Calientes.  

 

Enfin, la dernière option pour rejoindre le Machu Picchu est le Choco Café Tour, sur 2 ou 3 jours, qui vous permet de découvrir les secrets de la culture de café et de chocolat dans la Vallée Sacrée, avec une nuit chez l’habitant. Vous rejoignez ensuite Aguas Calientes par la voie ferrée d’Hydroélectrique, à pied ou en train.

 

Montaña ou Huayna Picchu ? Comment choisir son ascension  

Le site archéologique du Machu Picchu est entouré de deux montagnes : le Huayna Picchu et la Montana Machu Picchu.

En plus de la visite classique de la citadelle, les randonneurs peuvent choisir au moment de la réservation de l’entrée, l’ajout d’une des deux ascensions possibles, offrant une vue différente sur le site (réservation recommandée plusieurs mois à l’avance). Quelle ascension choisir entre Montaña ou Huayna Picchu ?

 Montaña Machu Picchu 

Cette montagne de 3 082 m se situe à l’arrière du site inca, sur le versant supérieur de la montagne. Elle permet de profiter d’une vue panoramique sur tout le site du Machu Picchu à l’inverse de l’ascension du Huayna qui propose elle une vue plongeante. 

Deux horaires possibles : 7h-8h ou 9h-10h (400 places disponibles par tranche horaire).

L’ascension dure +/- 3h30 aller-retour, elle est accessible pour des randonneurs modérés et dispose de plusieurs points de vue le long du chemin.

Huayna Picchu 

Le Huayna Picchu est la montagne située face au site inca, tel un pain de sucre surplombant la citadelle. Malgré une altitude moindre (2 693 m), l’ascension du Huayna Picchu est la plus fastidieuse en raison des nombreux escaliers et de son chemin escarpé. Elle est aussi abrupte, et déconseillée aux personnes souffrant de vertige.

Deux horaires possibles : 7h00-8h00 ou 10h00-11h00 (200 places disponibles par tranche horaire).

L’ascension dure +/- 3h aller-retour.

Nouvelle réglementation du Machu Picchu  

Du fait de la grande popularité du Machu Picchu, plusieurs milliers de visiteurs le parcourent chaque jour, mettant en péril l’équilibre du site et sa conservation. Le Ministère de la Culture applique donc une réglementation stricte pour protéger le site des dangers du tourisme de masse :

Entrée sur le site

  • Depuis le 01 juillet 2017, l’entrée sur le site se fait obligatoirement avec la présence d’un guide certifié.

 

  • Depuis janvier 2019, les billets donnent accès au site pour une durée de 4 heures et sont non modifiables sur place. L’achat d’un billet avec ascension, permet d’allonger la durée de permanence sur le site à 7h

 

  • Depuis juin 2019, afin de préserver les différents sites d’intérêt du Machu Picchu et éviter leur dégradation, les sites suivants ne seront accessibles qu’aux horaires suivants :
    – El Templo de Intihuatana: de 7:00 à 10:00
    – El templo del Sol: de 10:00 à 13:00
    – El templo del Cóndor: de 13:00 à 16:00
    Les horaires sont sujets à modification sans préavis. Votre guide organisera le parcours de la visite pour qu’elle soit réalisée dans les meilleures conditions possibles.

 

  • Appareils photos : tout appareil photographique ou caméra pouvant être considéré par les services d’ordres comme d’usage professionnel sera interdit sur le site de Machu Picchu ou sujet à paiement d’un droit d’entrée d’environ 300 dollars (à régler directement par le client sur place). 

Il est difficile d’en savoir plus, ni même d’obtenir des précisions, quant aux critères sur lesquels se base l’Institut National de la Culture pour juger s’il s’agit d’un appareil professionnel ou d’usage personnel mais sachez que les appareils équipés d’un trépied sont interdits et il semblerait que cela dépende également de la taille des téléobjectifs.

 

  • Équipement de randonnée : les embouts métalliques des bâtons de marches sont interdits sur le site archéologique du Machu Picchu. Nous vous recommandons de les échanger par des embouts en plastique.

 

  • Par soucis de protection du site et de l’environnement, les bouteilles en plastique à usage unique sont désormais formellement interdites sur le site. Nous vous recommandons d’utiliser la gourde réutilisable remise par Terra Peru à votre arrivée au Pérou.

 

Profitez de votre voyage pour découvrir les autres incontournables du Pérou, ou concentrez-vous sur la région de Cusco et ses paysages magnifiques.

Découvrez notre voyage du Machu Picchu à la Montagne Colorée